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Superar el estigma de la infertilidad masculina.


La demanda de medicamentos para la infertilidad masculina es enorme. Para compensar la mala calidad de sus espermatozoides, los hombres incluso están dispuestos a realizar fertilizaciones in vitro (FIV) costosas e invasivas en sus parejas, informa un destacado experto en fertilidad.

Para un hombre, la noticia de su propia infertilidad es a menudo un juicio devastador y vergonzoso. Si bien la infertilidad masculina es la razón número uno por la que las parejas en el Reino Unido eligen el tratamiento de IDV, cuando a Craig Franklin, de 39 años, se le dijo sin rodeos que no tenía semen, se sintió solo y vaciado.

“El médico general dijo: no se produce esperma, no podrá tener hijos. Ahora sal contigo ”, informa el hombre de 39 años. No hubo apoyo en absoluto.

Los efectos lo golpearon con fuerza y ​​casi lo hicieron romper con su compañera Katie.

“Estuve enojado por mucho tiempo. Tenía miedo a la existencia ", le dice al programa de la BBC Victoria Derbyshire. "Mi desempeño en el trabajo se ha deteriorado tanto que perdí mi trabajo a fines del año pasado".

“Me rompió el corazón. Vi a un hombre que estaba roto ”, dice Katie. "Ya no se sentía como un hombre y eso es tan injusto".

La experta líder en fertilidad, la profesora Sheena Lewis, presidenta de la Sociedad Británica de Andrología con el objetivo de mejorar la salud reproductiva de los hombres, dice que la falta de atención a la fertilidad masculina en el sistema de salud es un problema urgente.

"Los hombres no son atendidos adecuadamente, no son diagnosticados y no son atendidos", continúa el investigador. La calidad del esperma de los hombres en el mundo occidental está disminuyendo. Sin embargo, se sabe poco acerca de cómo se puede mejorar, y solo hay unos pocos tratamientos que están cubiertos por el seguro de salud legal.

Esto lleva a la situación absurda de que las mujeres habitualmente tienen que someterse a FIV, aunque no hay nada de malo en su propia fertilidad.

"La mujer en realidad actúa como una terapia para el problema del hombre aquí", dice ella. “Le damos un procedimiento invasivo a alguien que no lo necesita para tratar a otra persona. Este no es el caso en ninguna otra área de la medicina ".

El profesor Lewis agrega que también es un factor de costo enorme para el sistema de salud, especialmente en un momento en que la FIV tuvo que ser racionada en muchas partes del país.

Causas genéticas

Una pareja que había hablado anónimamente con el programa de Victoria Derbyshire podría nunca haber tenido a su hijo si no hubieran buscado otras opciones en privado.

Por defecto, se les recetó FIV, a pesar de la buena fertilidad de la pareja, pero el tratamiento falló debido a la mala esperma del hombre.

“Fue realmente incómodo. Rociar con agujas que no entran la primera vez no es un paseo por el parque ”, explica.

Luego, el hombre fue a una clínica privada y recibió tratamiento con varicocele, una anormalidad en el escroto, que afecta hasta al 40% de los hombres con problemas de fertilidad. La cirugía fue incluso más barata que la FIV y su esposa pudo quedar embarazada naturalmente.

Para Stephen Harbottle, un científico clínico asesor que ayudó a desarrollar las pautas de fertilidad para el guardia de salud NICE, dice: “Debido a que el tratamiento con varicocele no funciona para todos los hombres, el sistema de atención médica debe garantizar que se exploren otras opciones antes de una pareja se ofrece una fertilización in vitro ".

Esto incluye soluciones simples como suplementos dietéticos o pruebas para verificar el daño genético de los espermatozoides.

La razón por la cual esto no está sucediendo actualmente es que “los médicos no tienen otra opción que derivar a los pacientes para la FIV. En cierto modo, los hombres solo son atraídos por el sistema ”.

Centrarse en la mujer

Algunos hombres con problemas de fertilidad también informan que sienten que están excluidos del tratamiento por médicos de familia que se centran en las mujeres.

Mark Harper, de Ilkeston en Derbyshire, tiene dos hijos a través de esperma de donante. Pero cuando le diagnosticaron la falta de esperma, fue a su esposa a quien el médico llamó con el mensaje, no a él.

"Cuando hablas sobre problemas de infertilidad masculina, debes hablar con el hombre al respecto", dice. "Estoy aquí, soy una persona, yo era el que estaba sentado frente a ti, y soy con quien necesitas hablar".

El Royal College of General Practitioners (RCGP) dijo en un comunicado que sus miembros "están bien entrenados para discusiones sensibles y sin prejuicios con los pacientes ... incluidas las posibles razones por las cuales alguien puede ser estéril y sus mejores opciones".

Reloj biológico para hombre

La profesora Sheena Lewis dice que la falta de atención a la fertilidad masculina también significa que los hombres no están informados acerca de su salud reproductiva y por error lo dan por sentado.

“Los hombres tienen un reloj biológico. Con el tiempo, hay más y más oportunidades de mutaciones en su esperma debido a su estilo de vida. Los hombres mayores de 45 años tienen más probabilidades de tener hijos con cáncer infantil o trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar o el autismo ", dice, y agrega que este también es el caso de los hombres jóvenes con mala calidad de esperma.

Katie y Craig dicen que los médicos sospecharon la razón por la que no podían quedar embarazadas de Katie: se evaluó antes de que se cuestionara la fertilidad de Craig.

La pareja ahora busca en privado el esperma de un donante después de que la FIV lo niega.

El estigma que rodea la infertilidad masculina ha significado que Craig nunca haya hablado abiertamente sobre este tema antes, incluso sus amigos aún no lo sabían.

"No se habla de eso entre los hombres", dice. "Está escondido, en silencio".

La pareja dice que llevó un año y medio aceptar el hecho de que no se pueden tener hijos sin esperma de donante. Lo peor fue que nunca se les ofreció apoyo emocional. Pero ahora lo han superado.

"Somos más fuertes que nunca", dice Katie. “Pero otras parejas pueden no ser tan fuertes como nosotros. Es posible que no pueda superar esto y puedo entender por qué. Es muy difícil para un hombre aceptar el hecho de que no puede darle un hijo a su esposa ”. (fs)

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