El hígado, que pesa alrededor de 1,5 kilogramos, es un órgano metabólico importante en el cuerpo. Tiene forma de cuña y se sienta en el lado derecho en la parte superior del abdomen. Alrededor de 2,000 litros de sangre se bombean a través del órgano todos los días. El hígado puede almacenar, utilizar, convertir o descomponer sustancias como el azúcar, la grasa, los bloques de construcción de proteínas (aminoácidos) y las vitaminas. Además, junto con los riñones, es responsable de desintoxicar el cuerpo. Por ejemplo, convierte sustancias tóxicas como el amoníaco y el alcohol en sustancias no tóxicas. El hígado filtra otros residuos y bacterias de la sangre y los pasa al intestino o los riñones para su eliminación.

Las sustancias individuales pasan del intestino al hígado a través de la vena porta. El azúcar se almacena aquí en forma de glucógeno y se devuelve a la sangre como glucosa (glucosa) tan pronto como el nivel de azúcar en la sangre baja. Dependiendo de sus necesidades, las células del hígado también pueden convertir el azúcar en grasa o las proteínas en azúcar. Además, el órgano metabólico utiliza aminoácidos para producir proteínas importantes para la coagulación de la sangre, así como las llamadas proteínas C-reactivas (PCR) como reacción de defensa ante la inflamación bacteriana. Aquí también se forman proteínas que transportan grasas u hormonas en la sangre.

Además, el hígado produce una gran parte del colesterol del cuerpo. Esto se usa para formar la bilis. Esto crea alrededor de un litro de jugo de bilis por día, lo que hace que la grasa de los alimentos sea digerible. El hígado tiene habilidades regenerativas extraordinarias. Por ejemplo, si la mitad del órgano se extirpa quirúrgicamente, vuelve a crecer en unos dos meses. El alcohol puede dañar severamente el hígado. Del 30 al 50 por ciento de todas las enfermedades del hígado se basan en un alto consumo de alcohol. Además, la inflamación crónica del hígado (hepatitis) puede debilitar el órgano y provocar cirrosis hepática o cáncer de hígado, por ejemplo. (vb)

Hígado

(Foto 1: Sebastian Kaulitzki / fotolia.com)

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