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Enfermedad pulmonar desconocida: ¡la EPOC ocupa el tercer lugar entre las causas más comunes de muerte!


La tos de fumar se minimiza con demasiada frecuencia

El 31, una universidad austriaca advierte de la enfermedad mortal EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica). Una investigación encontró que la enfermedad pulmonar grave apenas juega un papel en la percepción pública, aunque la EPOC es ahora la tercera causa principal de muerte en todo el mundo. La falta de conciencia tiene consecuencias fatales, advierten los expertos.

Los científicos de la Universidad de Medicina de Innsbruck han analizado el interés público en la EPOC, una enfermedad pulmonar grave. Los investigadores encontraron que la conciencia general sobre la peligrosidad de la enfermedad es muy baja, aunque las tasas de enfermedad y las muertes asociadas se han disparado durante años. La tos de fumar se trivializa con demasiada frecuencia, advierten los médicos. Recientemente presentaron sus resultados en el "European Respiratory Journal".

EPOC: el fantasma entre las muertes más comunes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) examina regularmente las diez principales causas de muerte en todo el mundo. Como resultado, la enfermedad coronaria está en primer lugar, el accidente cerebrovascular está en segundo lugar y la EPOC está en tercer lugar. Con demasiada frecuencia, la enfermedad sigue siendo desconocida y no se reconoce a pesar de su propagación masiva y el riesgo asociado de muerte.

Tercer lugar como causa de muerte: octavo lugar en interés público

El equipo de la Universidad de Innsbruck quería averiguar cuál era el interés público en la tercera causa principal de muerte. Con este fin, los investigadores examinaron la frecuencia de las consultas de Google sobre las diez causas más comunes de muerte que ocurrieron entre 2004 y 2018. El resultado refleja la falta de interés general: según el análisis, las búsquedas más frecuentes fueron diabetes, accidente cerebrovascular y cáncer de mama. La EPOC tomó un escaso octavo lugar en la prioridad de búsqueda. Además, el número de búsquedas con respecto a la EPOC apenas cambió entre 2004 y 2018. Sin embargo, el número de muertes aumentó en un 60 por ciento en el mismo período.

Cada décima parte se ve afectada, pero el interés es bajo.

"La EPOC está demasiado poco anclada en la mente de las personas", enfatiza el especialista Alex Pizzini del grupo de investigación en un comunicado de prensa. La EPOC se busca con mucha menos frecuencia de lo que las personas la contraen. Esto va en contra del número actual de casos nuevos. En Austria, cada décima persona ahora padece una enfermedad pulmonar grave. El experto en pulmones advierte que una de cada cuatro personas mayores de 70 años están afectadas.

Desinterés mortal

Los médicos enfatizan que es precisamente esta falta de interés lo que hace que la enfermedad sea tan peligrosa. Porque la EPOC es una inflamación sistémica con numerosas comorbilidades. La enfermedad está asociada con un riesgo masivo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca (insuficiencia cardíaca) y accidente cerebrovascular. Además, la EPOC puede provocar un empeoramiento repentino (exacerbaciones), en el cual los síntomas clave del esputo, la tos y la falta de aire se deterioran repentinamente y requieren ingreso inmediato a la unidad de cuidados intensivos. Alrededor del diez por ciento de los afectados por tales exacerbaciones mueren por ello, enfatizan los especialistas.

Los síntomas de la EPOC se minimizan con demasiada frecuencia

"Sin embargo, con una mayor conciencia y un diagnóstico oportuno, se podrían eliminar los factores de riesgo como fumar, prevenir las exacerbaciones y tratar las comorbilidades y complicaciones en consecuencia", explica el equipo de la Universidad de Innsbruck. Más del 90 por ciento de todas las personas con EPOC fumaron durante mucho tiempo o actualmente siguen fumando. Hay una falta de conciencia, especialmente entre los fumadores. Los síntomas significativos, como el aumento de la formación de moco y la tos crónica, se ignoran con demasiada frecuencia y se minimizan.

La EPOC se puede tratar, preferiblemente en una etapa temprana

"En el contexto de la falta de conciencia de la enfermedad, la tos de fumar con demasiada frecuencia se trivializa", enfatiza el líder del estudio Ivan Tancevski. El tabaquismo y el tabaquismo pasivo son los principales factores de riesgo de EPOC. El aumento de la formación de moco y la tos crónica deberían ser motivo suficiente, especialmente para los fumadores, para examinar sus vías respiratorias y pulmones. Para obtener más información, lea: Pulmones fumadores (EPOC): síntomas, causas, terapia. (vb)

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