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¿Se puede retrasar el envejecimiento?


Cómo se relacionan el envejecimiento y la aterosclerosis

Al examinar las diferencias en el sistema inmune de personas jóvenes y mayores, un estudio actual fue determinar cómo afectan el envejecimiento. Los resultados podrían ayudar en el futuro a frenar los cambios relacionados con la edad.

La investigación actual encontró que los monocitos podrían ayudar a retrasar el envejecimiento humano en el futuro. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "Aging Cell".

¿Qué papel juegan los glóbulos blancos en el envejecimiento?

Los glóbulos blancos o leucocitos contienen muchas células con diferentes tareas. Para comprender mejor qué hacen exactamente estas células, tuvieron que examinarse por separado. En su estudio, los investigadores observaron un tipo específico de glóbulo blanco llamado monocitos.

¿Qué son los monocitos?

Los monocitos constituyen aproximadamente del cinco al diez por ciento de todos los glóbulos blancos en la sangre humana. Como todos los demás leucocitos, provienen de las células hematopoyéticas de la médula ósea. Los monocitos tienen propiedades especiales que los ayudan a combatir virus y otros patógenos. Los monocitos cambian constantemente en el curso de la vida, junto con cambios generales en el organismo.

¿Relación entre monocitos y procesos inflamatorios?

En el pasado, las conexiones entre el envejecimiento y los monocitos ya se han identificado, informan los investigadores. Por ejemplo, se sabe que están asociados con procesos inflamatorios en el cuerpo. También se conoce una conexión entre monocitos y calcificación vascular o aterosclerosis.

Peligro por calcificación vascular.

La calcificación vascular significa que las llamadas placas se forman en las paredes de las arterias a través del depósito de células muertas, colesterol, ácidos grasos y lípidos. Con los años, estas placas se espesan y contraen los vasos sanguíneos. Como resultado, el flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos está restringido.

Papel de los monocitos en la calcificación vascular.

La calcificación vascular es un cambio complejo a largo plazo en las paredes de los vasos, pero son los monocitos los que influyen en la inflamación que emana de las paredes de los vasos y se acumulan en las placas ateroscleróticas, explican los investigadores.

Se encontraron cambios en monocitos

Sobre esta base, en particular, el grupo de investigación quería investigar qué cambios se han producido en los monocitos de los jóvenes y cuáles se han producido en los monocitos de las personas mayores. Se descubrió que la expresión de muchos genes en los monocitos de las personas mayores varía. Los cambios se produjeron principalmente en los genes asociados con la síntesis de proteínas, así como en las mitocondrias, es decir, las plantas de energía de las células.

Los monocitos en las personas mayores no producen tanta energía.

En otras palabras, los monocitos de las personas mayores no parecen producir tanta energía como las células de las personas más jóvenes. También hubo un aumento visible en los marcadores de inflamación intracelular en los ancianos, lo que probablemente se asocie con un aumento general en los niveles de inflamación. Además, hay otros cambios metabólicos intracelulares, ya que, por ejemplo, se encontró una mayor proporción de algunos lípidos en las personas mayores.

Consecuencias de la acumulación de compuestos lipídicos.

Muchos lípidos son una parte importante y natural de la membrana celular. La acumulación excesiva de compuestos lipídicos en monocitos podría estar asociada con placas que se forman en las paredes de los vasos sanguíneos y que están asociadas con la aterosclerosis.

¿Podremos retrasar nuestro envejecimiento en el futuro?

En el futuro quedará claro si realmente podemos ralentizar los cambios relacionados con la edad. Este estudio da una idea de la dirección en la que podría ir la investigación de la edad. Sería un gran logro si el proceso de calcificación vascular pudiera retrasarse o incluso evitarse por completo.

La investigación sobre el envejecimiento está aumentando

El envejecimiento saludable ya se ha convertido en una de las prioridades para la investigación en Europa. Varios países europeos, incluidos Dinamarca y los Países Bajos, ya han creado institutos y centros especializados para resolver los problemas asociados con el envejecimiento de la sociedad. (como)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Mario Saare, Liina Tserel, Liis Haljasmägi, Egon Taalberg, Nadežda Peet et al.: Los monocitos presentan cambios relacionados con la edad en la concentración de fosfolípidos y disminución del metabolismo energético, en Aging Cell (publicado el 27 de febrero de 2020), Aging Cell


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